Выбирая моторное масло для легкового автомобиля необходимо учитывать рекомендации производителя той либо иной марки автомобиля, режим эксплуатации, природно-климатические условия, в которых автомобиль преимущественно используется и цену. Можно выделить основные критерии оценки смазочных материалов:

Основа (маслобаза)

Масла подразделяются на минеральные, полусинтетические и синтетические. Минеральные масла состоят из натуральной нефтяной маслобазы. Полусинтетические масла производят путем смешения в определенных пропорциях минеральной и синтетической основ. Синтетические масла производят путем химического синтеза из разных основ: гидрокрекинговые масла - масла полученные путем каталитического гидрокрекинга из минеральной основы; полиальфаолефиновые масла (ПАО) - масла произведённые из газов этилена; масла на основе сложных эфиров (эстеров) - масла на растительной основе (кокосовой, рапсовой...).

Вязкость масла (SAE J300).

Согласно классу вязкости масла бывают зимние - SAE 0W, 5W, 10W, 15W, 20W, 25W, летние - SAE 15, 20, 30, 40, 50, 60, всесезонные - масла удовлетворяющие одновременно критериям легкого холодного пуска, свойственного зимнему маслу и надежному смазыванию при высоких температурах, характерному летним маслам.

Спецификации

Спецификации отражают качество смазочных материалов и его назначение.

API: API SA, SB, SC, SD, SE, SF, SG, SH, SJ, SL, SM, SN, где "S" - моторное масло для бензиновых двигателей легковых автомобилей. Вторая буква говорит о качестве масла и каждая последующая буква отражает следующее поколение моторного масла.

ACEA: ACEA определяет категории различного уровня эксплуатационных свойств - А1/В1, А3/В3, А3/В4, А5/В5 - для бензиновых и дизельных двигателей легковых автомобилей, где "А" - это бензиновые двигатели, "В" - дизельные двигатели легковых автомобилей. С1, С2, С3, С4 - для бензиновых двигателей легковых автомобилей, оборудованных каталитическим нейтрализатором (CAT) и легких дизельных двигателей, оснащенных фильтрами сажевых частиц (DPF).

ILSAC: ILSAC GF-1, GF-2, GF-3, GF-4 и GF-5 - всесезонные энергосберегающие масла для бензиновых двигателей легковых автомобилей, где каждая последующая цифра после "GF" отражает качество масла, чем больше цифра, тем более передовым является продукт.

Одобрения ведущих производителей автомобилей: BMW, Mercedes-Benz, VAG

Производители автомобильной техники выделяют некоторые типы машинных масел как рекомендуемые к тому или иному двигателю или модели. На это тоже важно обращать внимание.

Основные технические характеристики

К основным техническим характеристикам масел относятся кинематическая вязкость, динамическая вязкость, индекс вязкости, температура вспышки и застывания, щелочное число и зольность. Эти характеристики важны, когда требуется подобрать масло для специализированной, тракторной или уникальной спецтехники. Ориентируясь на основные технические характеристики масел можно выбрать наиболее оптимальный тип масла для применения в особенных двигателях и механизмах.